place_holder

Nuestra Historia

La orden de San Agustín, conocida comúnmente como los Agustinos, son una de las cuatro mayores Ordenes Religiosa Mendicante del siglo cuatro, edad media. San Agustín de Hipona, es uno de los teólogos más grandes de la historia del cristianismo. El dejó una marca distinta en al vida religiosa legando una regla o un sistema de pautas para vivir la vida común. Este documento se ha conocido como la regla de San Agustín.

Después de la muerte de San Agustín en 430 AD, la tradición tiene que los monjes y los ermitaños, dispersados por la invasión de los vándalos en áfrica del norte en el siglo quinto, huyeron a Europa en donde establecieron monasterios, particularmente en el norte de Italia y central. Mientras que esto puede ser verdad, no tenemos ningún documento de una descendencia directa del monasterio de Agustín en el décimo-tercer siglo. El papa 1244 Inocencio IV formó la orden de San Agustín uniendo a varios grupos de ermitaños y le ordenó seguir la regla de San Agustín. En 1256, Alejandro IV ensambló a otros grupos a la orden existente de San Agustín y oficialmente los nombró una orden mendicante. La orden se propagó rápidamente a través de Europa, tomando una parte activa en asuntos y vida eclesiástica y en las universidades en donde los Agustinos ingleses eran conocidos como los Austin Friars. Las misiones fueron establecidas en América Central y del Sur, Japón, y la India. Los Agustinos fueron los primeros misionarios católicos en las Filipinas; fueron instrumentales en la fundación de la universidad de México.

Los primeros Agustinos se presentaron como los herederos legítimos y los seguidores auténticos de los ideales monásticos de Agustín. Mientras que otras órdenes religiosas siguen la regla de San Agustín, el Agustino ha adoptado el pensamiento contenido en sus escrituras como fuente clara de la inspiración para los valores del Evangelio que se acercaba.

La forma histórica y concreta que la Orden ha asumido en el control de su historia, también ha sido una fuente de inspiración para los Agustinos. La Orden era apostólica desde sus principios, siguiendo el modelo de fraternidad que vivieron los apóstoles y encontró en la primera comunidad cristiana. También los agustinos realizaron el mandato de la iglesia para proclamar las buenas noticias del Evangelio. Desde el principio, los Agustinos tendieron hacia el servicio universal de las necesidades de la iglesia. Las órdenes medievales trabajaron para hacer de Europa el hogar común del cristianismo. Por medio de las actividades apostólicas de las iglesias y por un sentido de la universalidad, superaron los límites nacionales, y así la cristianizaron la cultura con estudios y sembrando el Evangelio con misiones. Entre los Agustinos de renombre estaban San Tomás de Villanova, obispo español Agustino del décimo-sexto siglo, Santa Rita de Cascia, una mística, San Nicolás de Tolentino, conocido por su dedicación a las almas en purgatorio, y Gregorio Mendel, el padre de la genética moderna. Martín Lutero eran un Agustino alemán.

El 14 de abril de 1796, después de siete semanas en el mar, un hombre de 41-años de edad Matthew Carr, fraile irlandés, llegó a Filadelfia desde Irlanda. Sólo, sin un sólo conocido que lo recibiera, él había venido a Filadelfia para servir el número creciente de inmigrantes católicos de la ciudad---y establecer la primera misión de Agustinos en los Estados Unidos.

Carr había venido a un país en que los católicos numeraban a solamente 35,000 en una población de cuatro millones. Los sacerdotes eran muy pocos y la organización eclesiástica era prácticamente inexistente. Entre la mayoría de los habitantes protestante, los sentimientos contra-Católicos estaban a menudo en una tensión peligrosa.

Sin desanimarse por sus alrededores y la poca ayuda, Matthew Carr continuo trabajando para establecer la primera provincia en los Estados Unidos. Antes de fin de año, él había puesto la piedra angular de una iglesia nueva, San Agustín. La primera fundación Agustina fue construida con contribuciones y ayuda de algunos de los ciudadanos más prominentes de la nación, incluyendo el presidente George Washington. Carr permaneció en Filadelfia por 24 años, manteniendo la nueva misión norte-americana de los Agustinos, viva casi sin ayuda.

Alrededor de los 1840s habían solamente dos casas de Agustinos, ambas en la diócesis de Filadelfia, y 22 frailes Agustinos, de los cuales 12 eran sacerdotes. Gradualmente, los frailes superaron su escasez de mano de obra y de las dificultades de viaje durante el siglo diecinueve. Las casas nuevas de los Agustinos comenzaron a puntear el litoral del este de los Estados Unidos. La orden se movió más adelante hacia el oeste a Chicago y a California.

La provincia de Santo Tomás de Villanueva, la primera de tres provincias de Agustinos en los Estados Unidos, fue fundada con la llegada de Carr en 1796 y establecida formalmente en 1874. La provincia de Nuestra Madre del Buen Consejo, en Chicago, la cual fue fundada en 1941 y la provincia de California de San Agustín en el 1969. ?Hoy, cerca de 500 miembros de nuestra Orden viven y trabajan en los Estados Unidos. La provincia de Villanova consiste en casi 300 Agustinos, viviendo en comunidades en Massachussets, Nueva York, Pennsylvania, Nueva Jersey, Washington, D.C., Carolina del Norte, y la Florida. Además, trabajamos como misionarios en el Japón, Perú, y áfrica del Sur.

La educación, siempre es parte central al ministerio de los Agustinos. La educación es una parte particularmente prominente de nuestro trabajo en la provincia de Villanova. Muchos de nosotros enseñamos, tenemos cinque escuelas en nuestro cuidado: La Universidad De Villanova (PA); Universidad De Merrimack (MA); Unión Teológica de Washington (D.C.); Escuela Secundarias---Malvern Prep School (Malvern, PA); y escuela preparatoria San Agustín (Richland, NJ).

Mientras que pasamos de siglo a siglo, la misión del Agustino sigue siendo igual: para enseñar y predicar, formar nuestras habilidades, para enfrentar los tiempos que cambian, para ofrecer ayuda y comodidad a los segmentos más vulnerables de nuestra sociedad.

En el espíritu de Matthew Carr y los primeros frailes norte-americanos, los Agustinos del siglo XXI ponen su confianza en nuestro Dios, sabiendo que con Dios podemos hacer lo imposible, lo inimaginable, lo imprevisible.