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San Agustín

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Los Agustinos son los descendientes espirituales de San Agustín, que se mira generalmente como el pensador más grande de la antigüedad cristiana y del pensamiento intelectual occidental. Agustín, nombrado Aurelius Augustinus, fue nacio en el 354 A.D., de padres de la clase media en la ciudad africana del norte de Tagaste. Un erudito brillante y apasionado, él enseñó retórica en Cartago, Roma y Milano hasta principio de sus 30s y----mientras que él reconoció con sinceridad extrema en su Confesiones que había desarrollado un gusto obsesivo para los placeres de la carne. Una conversión dramática al cristianismo en su vida a la edad de 32 años. él volvió a áfrica del norte y fue ordenado obispo de Hipona, donde él pasó los 44 años restantes de su vida.

El logro intelectual y apostólico de Agustín es impresionante. él escribió 113 libros, entre ellos dos obras clásicas de literatura del mundial: Confesiones y la Ciudad de Dios. Más de 800 de sus sermones se han preservado. Como sacerdote y obispo, él viajó millares de millas en el servicio de iglesia y luchó incansable contra la gente que dividía a Católicos al punto de la violencia física. Pero en medio de estas actividades exigentes, la vida de Agustín tenía un lado muy diverso: él era, en el corazón, un monje.

Después de su conversión, Agustín había establecido a comunidad monástica para si y sus amigos en el hogar de sus padres, en Tagaste, y él había dedicado tres años alegres al estudio, dialogo, y rezo. Es en este tiempo que Agustín escribió su regla famosa para los monjes que vivieron con él. Fuera de esta tradición proviene el énfasis de parte del Agustino a principio del décimo-tercer siglo y nosotros hoy en vida fraternal en comunidad.

Después que Agustín se hizo obispo, el se aferro a no abandonar el modo de vida que el había encontrado y que le satisfacía. él instaló un monasterio para sacerdotes en la residencia de su obispado y vivió la regla que él escribió como guía para vivir en una comunidad religiosa.

El monasterio de Agustín tomó el monastec smo en una nueva dirección. Monjes tenían deberes pastorales, y no podían abandonar esos deberes por una vida de la contemplación. Pero Agustín había venido a creer que un monje podría y debía conducir una vida contemplativa y una vida de la acción, como él lo expresó en su trabajo, la Ciudad de Dios. Agustín sentía que la primera responsabilidad de un monje era servir a la iglesia---pero el estudio y la contemplación harían el servicio más significativo.

Desde sus principios en el décimo-tercer siglo, la orden de Agustinos ha sido caracterizada por un estilo de vida es decir, como Agustín, activo y contemplativo. Para los Agustinos, es quizás la característica más distintiva de nuestra comunidad y del desafío para nosotros Agustinos y la sociedad.